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Liam Neeson

Liam Neeson

Quem vê o talentoso ator Liam Neeson, com nome de batismo William John Neeson, nem imagina que antes de entrar para o rol da fama ele frequentava um ringue de luta. Isso porque aos 15 anos Liam tinha uma carreira de pugilista amador. Ao mesmo tempo, ele, que era filho de uma família pobre, trabalhava como operador de grua. Mas, aos 19 anos, Liam deixou a cidade do interior da Irlanda do Norte, Ballymena, e partiu para a capital Belfast, para fazer o curso de professor. Porém, em 1976, Liam se interessou pela carreira de ator e se inscreveu numa companhia de teatro de Belfast.

Cinco anos depois, em 1981, enquanto estava em Dublin, Liam foi convidado para interpretar um pequeno papel em Excalibur (1981), um filme passado na lendária época do rei Artur. A partir daí, começou a ser presença constante em minisséries televisivas e filmes de baixo orçamento.

No filme A Missão (1986), de Roland Joffé, Liam teve uma pequena participação como padre jesuíta. E, no ano seguinte, chamou a atenção dos produtores de Hollywood com um pequeno, mas significativo papel de surdo-mudo em Sob Suspeita.

Com papéis secundários, Liam atuou em vários em filmes, entre eles, Na Lista do Assassino (1988) e O Preço da Paixão (1988). O primeiro título dele como protagonista foi um fracasso de bilheteira: Vingança Sem Rosto (1990), que foi uma vã tentativa de implantar um super-herói capaz de fazer frente ao sucesso de Batman de 1989. Liam, então, procurou refúgio nos palcos ingleses, voltando esporadicamente a Hollywood para pequenas participações em filmes como Maridos e Mulheres (1992) de Woody Allen.

A grande oportunidade dele surgiu quando Steven Spielberg, de visita a Londres, ficou impressionado com o seu talento no palco. Imediatamente convenceu Liam a aceitar o papel de Oskar Schindler, industrial alemão que salvou quase um milhão de judeus das garras dos comandantes alemães dos campos de concentração em A Lista de Schindler (1993). A interpretação do ator lhe rendeu uma nomeação para o Óscar de Melhor Ator, prêmio que, no entanto, foi parar nas mãos de Tom Hanks em Filadélfia (1993).
 

Nesse mesmo ano, Liam casou com a atriz inglesa Natasha Richardson, com quem contracenou na Broadway em Anna Christie. A relação, que começou em 3 de julho de 1994, teve um fim trágico com a morte de Natasha em 18 de março de 2009, quando ela sofreu graves ferimentos na cabeça em um acidente de esqui no Resort Monte Tremblante em Quebec, Canadá. O casal teve dois filhos: Micheál (1995) e Daniel (1996). Atualmente Liam vive em Nova Iorque.

Após ser considerado um ator talentoso e reconhecido, Liam começou a receber propostas para papéis principais em filmes produzidos por grandes estúdios: Nell (1994), Rob Roy (1995), Michael Collins (1996), Os Miseráveis (1998) e Star Wars: Episode I - The Phantom Menace (1999).

Liam teve um papel secundário no famoso filme Gangs de Nova Iorque (2002), protagonizou a comédia romântica Simplesmente Amor (2003), e assumiu o papel de Alfred Kinsey, no filme Kinsey, realizado por Bill Condon, em 2004.

Em Kingdom of Heaven o astro irlandês assumiu o papel de Godfrey, e um vilão em Batman Begins, ambos de 2005. Também em 2005, Liam Neeson dublou Aslan, personagem da série de filmes As Crônicas de Nárnia e, em 2008, ele fez a dublagem de um dos personagens do jogo Fallout 3.

Liam foi condecorado como cidadão honorário na cidade de Ballymena, onde nasceu, mas por causa das acusações feitas pelos membros do Partido Unionista Democrático, de que ele havia dito que, por ser católico, se sentira como um "cidadão de segunda classe" quando estava crescendo naquela cidade, ele renunciou à honraria, citando as tensões.

O ator também foi nomeado oficial da Ordem do Império Britânico pela Rainha Elizabeth II, na Lista de 1999. O Fundo Americano-Irlandês homenageou Liam Neeson com seu Prêmio de Artes Cênicas pela grande distinção que ele trouxe para a Irlanda em seu Jantar de Gala de 2008, em Nova Iorque.

 

07/06/1952 (62 anos)

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